Categoría: Insectos

Por qué son importantes los insectos

Por qué son importantes los insectos

Hace una semana hablando con un conocido me comentó que cada domingo echaba insecticida a todas las plantas que tenía en casa. Me comentó que lo hacía porque tenía fobia a los insectos y que si fuese por él los exterminaría del mundo.

Por un momento intenté disimular mi cara de espanto, no sólo por imaginar lo mal que hacen los insecticidas al medio ambiente o a las plantas en sí, sino porque me di cuenta de que él no sabía de la importancia de los insectos en el mundo.

Un poco de historia sobre los insectos

Los insectos probablemente aparecieron en la tierra hace unos 479 millones de años. Pasaron otros 70 millones de años antes de que a algunos de ellos les crecieran alas y se elevaran en el aire, según un equipo internacional de investigadores de la revista Science después de un análisis genético exhaustivo de más de cien especies de insectos.

La comparación de los datos mostró que los insectos aparecieron casi al mismo tiempo que las primeras plantas terrestres, hace unos 479 millones de años. Solo con la aparición de ecosistemas terrestres más complejos, algunos de ellos desarrollaron alas. Los insectos fueron el primer grupo de animales en surcar los cielos. Los antepasados ​​de la mayoría de los insectos vivos evolucionaron hace unos 345 millones de años.

¿Qué importancia tienen los insectos en nuestro planeta?

Los insectos sirven como fuente directa de alimento

Los insectos sirven como fuente directa de alimento para una gran variedad de otras formas de vida. Se estima que sólo las aves comen hasta 500 millones de toneladas de insectos al año. Sin embargo, en todos los reinos de los seres vivos hay representantes que se alimentan al menos parcialmente de insectos.

Los insectos son los polinizadores más importantes del mundo vegetal

Son, con diferencia, los polinizadores más importantes del mundo vegetal. Dependiendo de la región, alrededor del 80% de las plantas dependen de los insectos para reproducirse. Y sin abejas…esto es un tema a parte del que me gustaría hacer un artículo dedicado a ellas.

Los insectos sirven como recicladores

Los insectos sirven como recicladores, eliminan cadáveres, excrementos y otros «residuos» biológicos que ya no podrían integrarse en el ciclo del ecosistema sin su ayuda. Así que sin insectos nos asfixiaríamos rápidamente en «residuos orgánicos».

Para terminar…

Sólo con estos dos temas nos daremos cuenta de que si el número de insectos disminuye, el número de todas las demás formas de vida que dependen directa e indirectamente de ellos también disminuirá también.

Así que los insectos son mucho más que criaturas desagradables, que molestan con su zumbido y pican; también son más más que formas de vida afiligranadas y coloridas que producen miel.

 Los insectos son uno de los pilares centrales de todo nuestro ecosistema. Por lo tanto, es urgente tratar a los insectos con el respeto que su función merece.

Aunque seguramente much@s de los que me leéis conocéis de la importancia de los insectos en nuestro mundo, nunca está de más explicarlo de nuevo para que cuando veamos a un insecto conozcamos que funciones realizan para hacer nuestra tierra mejor.