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El ciprés de Lawson (Chamaecyparis lawsoniana)

El ciprés de Lawson (Chamaecyparis lawsoniana)

Hoy inauguro el blog hablándoos de un árbol que por casualidad descubrí en un parque cercano a mi casa. Suelo pasar a diario por este parque, es cierto que para llegar a donde vivo puedo ir por la acera que lo bordea sin entrar en él directamente, pero para mí es casi imposible caminar indiferente viendo tanta majestuosa rama, ese verde de tantos tonos y respirando el aroma a bosque. Así que suelo pasar a diario por allí.

Parque de la Magdalena (Avilés)

El árbol que descubrí es una conífera. Existe muchas coníferas en los parques y bosques de España al igual que en Europa del sur, pero las coníferas no sólo están en esta zona también se extienden desde el sudeste de Estados Unidos hasta México, las podemos encontrar en el norte de África y zonas de Asia entre otros.

¿Qué es una conífera?

Las coníferas son plantas en su mayoría árboles y arbustos de hoja perenne (hoja que no cae con la llegada del otoño dejando al árbol desnudo) que tienen forma de cono y de las que hay más de 550 especies.

¿Sabías que las coníferas son claves en la lucha contra el cambio climático? Lo son porque recogen gran cantidad de dióxido de carbono (CO2).

Conífera, parque Magdalena (Avilés).

La conífera más conocida por nosotros es el abeto rojo, árbol típico de la navidad. Quizá también conozcamos a las secuoyas que son esos árboles enormes, los más altos del mundo…pero existen muchos más tipos de coníferas

Abeto rojo, Avilés.

Continuando con mi historia. En uno de mis paseos por el parque observé lo que creía yo que era un ciprés, un tipo de conífera. Me acerqué hasta el árbol para asegurarme de que era un ciprés. En ese momento pasaron 2 mujeres que venían detrás de mí que me miraron de reojo mientras caminaban a saber pensando qué. La gente que me conoce ya sabe que es difícil pasear conmigo en cualquier parque o jardín porque enseguida me desvío para mirar y hacer fotos. Un tronco, un árbol, una abeja… todo tiene interés para mí.

Intenté abrir mi mente buscando todo aquello que he aprendido hasta que pude darme cuenta de que aquella especie no era un ciprés, aunque lo pareciese. Observé que el tronco se había bifurcado, tenía un tono grisáceo y estaba bastante agrietado. Decidí arrancar unas hojas con cuidado para meterlas en mi mochila y hacer varias fotos.

Hojas del ciprés de Lawson.
Tronco del ciprés de Lawson.

Chamaecyparis lawsoniana. Ciprés de Lawson.

El Ciprés de Lawson es un árbol que procede del oeste de Norteamérica. Recibe el nombre también de falso ciprés o cedro de Port Orford. Su nombre científico es Chamaecyparis lawsoniana.

Un poco de historia sobre el ciprés de Lawson.

Como os comenté el Chamaecyparis lawsoniana es originario de Norteamérica, pero sus semillas llegaron al vivero de Peter Lawson en Edimburgo (Escocia) en 1854. Allí hubo algunas mutaciones entre las primeras plántulas (semillas que han germinado y de las que brotan sus primeras hojas). Una vez allí la especie se propagó.

¿Cómo se reproduce el ciprés de Lawson?

Flores masculinas rojizas y femeninas grisáceas del ciprés de Lawson.

El ciprés de Lawson tiene flores masculinas en tono rojizo (podéis obervarlas en la fotografía de aquí arriba) que se vuelven amarillas con el polen y flores femeninas grisáceas azuladas menos vistosa, todas en el mismo árbol. Las flores femeninas una vez que están polinizadas (cuando el polen de las flores masculinas ha llegado al estigma de la flor femenina) dan lugar al fruto. Este fruto tiene forma esférica más o menos de 1 centímetro de diámetro. En un principio los frutos del ciprés de Lawson son de color verde pero una vez maduro pasan a color marrón.

Los frutos al madurar se abren para dejar caer las semillas. Estas semillas tienen unas pequeñas alas laterales para poder ser dispersadas por el viento. Aquí podéis ver una fotografía con los frutos que cogí ya abiertos.

Frutos abiertos del ciprés de Lawson.

Algunas características botánicas del Lawson.

  • El ciprés de lawson es una conífera de hoja perenne.
  • El árbol tiene una larga vida (viven unos 600 años).
  • Los árboles maduros si tienen buenas condiciones pueden llegar a crecen hasta los 60 m de altura.
  • Las hojas son pequeñas, en forma de escamas, planas y dispuestas cerca de las ramitas.
  • El tronco a veces se bifurca.
Tronco bifurcado.

He preparado una ficha resumen del ciprés de Lawson en PDF que si os interesa podéis descargar en la sección de “Recursos gratuitos”.

Fruto del ciprés de Lawson

Sabías que…El ciprés de Lawson es una especie pero existen muchas variedades ; ‘Stardust’ con follaje dorado, ‘Pembury Blue’ con follaje azulado…

Usos del ciprés de Lawson.

Chamaecyparis lawsoniana tiene una madera blanca, ligera, resistente, aromática y fácil de trabajar. Originalmente se utilizaba para usos diversos como la construcción de barcos y cerillas…, ahora es una madera muy valiosa que se cosecha en el oeste de América del Norte.

Troncos de madera, imagen libre de derechos.

Ya en nuestros días el ciprés de Lawson se utiliza como planta ornamental, se cultiva ampliamente en Nueva Zelanda, Europa occidental y Gran Bretaña, donde también se planta para uso maderero. En América del Norte, hay plantaciones ornamentales en las ciudades y pueblos de la costa de Oregón y California. En otro país como Japón lo utilizan para construcciones de ataúdes, santuarios y templos por tener una madera muy aromática.

Ciprés de Lawson una especie en peligro

Por desgracia como muchas especies de nuestro planeta el ciprés de Lawson es una especie que está en peligro. Está en la lista roja de UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) desde el 2013, os dejo enlace a la página aquí por si queréis echarle un ojo.

El hongo que pudre las raíces del ciprés de Lawson.

En 1923 en Seattle se descubrió por primera vez en el ciprés de Lawson una enfermedad en sus raíces. Esta enfermedad se transmitía por el suelo y estaba causada por una especie de Phytophthora, un hongo. Se cree probablemente que este hongo llegó a la costa de Seattle en productos de madera infectados desde Asia. Una vez allí se propagó rápidamente.

¿Qué les pasa a los cipreses infectados?

Los árboles infectados comienzan a cambiar el color de su copa que pasa del color azul verdoso normal a dorado, bronce y marrón rojizo. Todo esto se debe a que no pueden absorber agua lo que se conoce como estrés hídrico del árbol.

Dentro de las raíces, el hongo se mueve desde las puntas a lo largo del tejido hasta la corona de la raíz. Las raíces se vuelven de color marrón oscuro y acaban pudriéndose dentro de unos pocos meses.

¿Cómo se está combatiendo la enfermedad del ciprés de Lawson?

Los últimos estudios demuestran que se ha logrado cierto éxito aplicando agentes biológicos (microbios específicamente antagonistas de los mohos de agua), pero este es un procedimiento bastante caro y complicado que consiste en aplicar inyecciones repetidas en la madera de las árboles infectadas

También se están aplicando micorrizas (hongos que forman asociaciones mutualistas con árboles y otras plantas). Por lo general, estos hongos infectan las raíces de un árbol y forman un manto de tejidos conductores similares a hilos en el suelo alrededor del árbol. Del árbol, el hongo extrae azúcares ( el producto que se obtiene al hacer la fotosíntesis) mientras que el hongo le proporciona al árbol una extensa red agua y nutrientes.

Otro ciprés de Lawson. Avilés (Asturias, España)

El ciprés de Lawson a día de hoy.

A día de hoy el ciprés de Lawson ha mejorado su estado y los expertos creen que si continuamos con las acciones de conservación, en un plazo de 10 años esta especie ya no estará en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Si paseáis por algún parque o bosque y tenéis la oportunidad de ver un árbol similar al ciprés podéis acercaros a observar, hacer fotografías y descubrir de que especie se trata.

Los árboles son seres maravillosos que mantienen vivo nuestro planeta.

El el próximo artículo os hablaré de los cuidados de la planta de «interior» Pilea Peperomides conocida como la planta china del dinero.

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Mil gracias por pasaros por aquí.